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Guía práctica sobre adaptadores/acopladores de fibra óptica

Irving

Traductor Don Juan
6 de marzo de 2015

Entre los muchos componentes de un sistema de redes ópticas, el adaptador de fibra óptica podría ser el menos conspicuo, y tiende a ser obviado por los administradores y responsables informáticos. Aunque sea pequeño, no se puede negar el hecho de que este adaptador es de vital importancia para todo el sistema operativo de las redes ópticas.

El adaptador de fibra óptica, también conocido como acoplador de fibra óptica, juega un papel fundamental en la alineación de las fibras individuales de un cable con las fibras de otro. Está disponible desde hace varias décadas y ha proporcionado un rendimiento estable en todo el sistema de cableado de fibra óptica. Ha llegado el momento de que seamos francos y precisos con respecto al rol tan significativo que el adaptador de fibra óptica juega en el sistema general de interconexión.

Adaptador de fibra óptica: Un pequeño pero importante componente del sistema de fibra óptica

El motivo que nos lleva a afirmar que el adaptador de fibra óptica tiene una función limitada pero crítica en el sistema de comunicación óptica, se debe a su papel esencial, razón por la cual nunca debe ser ensombrecido por los conectores.

¿Qué es un adaptador de fibra óptica?

Un adaptador de fibra óptica es un dispositivo pequeño que sirve para conectar los cables de fibra óptica entre sí. Los adaptadores de fibra óptica pueden tener diferentes formas, pero todos están diseñados con el mismo objetivo: unir y alinear los conectores de dos cables de conexión de fibra óptica. Un adaptador de fibra óptica permite que los cables de conexión se conecten entre sí, ya sea individualmente o en una red amplia, permitiendo que muchos dispositivos se comuniquen de forma simultánea.

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Imagen 1: Adaptador de fibra óptica conectando los cables de fibra

¿Cómo funciona un adaptador de fibra óptica?

Sabemos que los requisitos para una conexión de fibra óptica y una conexión de cobre difieren significativamente. Si bien dos conductores de cobre pueden unirse directamente por medio de una soldadura o por conectores que han sido engarzados o soldados a los cables, la clave de una conexión de fibra es la alineación precisa de cada núcleo de fibra. Tal alineación se logra mediante dos componentes de precisión: la férula o casquillo dentro de cada conector y el manguito de alineación dentro de cada adaptador. Por un lado, la mayoría de los conectores tienen como referencia un casquillo de 2,5 milímetros de diámetro, donde se encuentra la fibra. El casquillo asegura y alinea la fibra. Por otro lado, dentro de cada adaptador de fibra óptica se encuentra el manguito de alineación. Su propósito consiste en juntar los casquillos de los dos conectores que se acoplan dentro del manguito del adaptador y en su punto medio aproximado.

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Imagen 2: Funcionamiento del adaptador de fibra óptica

Tipos de adaptadores de fibra óptica

Existen varios tipos de adaptadores de fibra óptica, dependiendo de la composición de los dos cables que se van a conectar, y de la diversidad de los conectores de fibra óptica. Dependiendo de los tipos de conectores de fibra óptica para los cuales se usan los adaptadores, existen varios adaptadores comunes: El adaptador LC, FC, SC, ST, E2000, MTP/MPO, entre otros.

Tipos diferentes de adaptadores de fibra óptica

Imagen 3: Tipos diferentes de adaptadores de fibra óptica

Adaptador LC

Los adaptadores LC se pueden usar para la conexión de cables o conectores LC. Existen diferentes tipos entre los que se incluyen: LC a LC, LC a FC, LC a SC, LC a ST, y LC a MU, etc. Estos adaptadores se pueden encontrar en simplex, duplex, quad, monomodo, multimodo, UPC, APC, PC con envolvente de plástico, manga de circonio, y manga de bronce opcional.

Adaptador FC

Los adaptadores FC se pueden utilizar para la conexión de cables de conexión FC o enchufes FC. Entre los adaptadores FC se incluyen los de tipo cuadrado, tipo D simple, tipo D doble, y en versiones monomodales y multimodales. Estos adaptadores tienen una cubierta metálica y mangas de cerámica. El adaptador FC cuadrado se encuentra disponible en los modelos de encapsulado estándar con alojamiento de latón niquelado o de zinc niquelado. Los adaptadores redondos FC se suministran con una brida D o doble D, y cuentan con una cubierta de latón niquelado anticorrosiva.

Adaptador SC

Los adaptadores SC se pueden utilizar en las conexiones de los cables o conectores SC. Existen varios tipos, entre los que se incluyen los monomodales y multimodales, los de manga de circonio y bronce, y las versiones simple y dúplex. Asimismo, se encuentran disponibles los adaptadores SC estándar hembra a hembra y los adaptadores SC híbridos. Los adaptadores SC típicos cuentan con una cubierta de plástico, aunque también los hay con carcasa metálica. La mayoría de estos adaptadores incluyen mangas cerámicas, pero también los hay de bronce, que son generalmente multimodales.

Adaptador ST

Los adaptadores ST pueden utilizarse para las conexiones de cables o conectores ST. Existen adaptadores ST simples, dúplex, monomodo, multimodo, de metal y de plástico. La mayoría de los adaptadores ST son simplex y con manguitos de circonio. Los adaptadores con manguitos de bronce pueden utilizarse de forma opcional para los multimodales.

Adaptador E2000

Los adaptadores E2000 se pueden utilizar para la conexión de cables o conectores E2000. Existen adaptadores E2000 monomodo y multimodo. Estos adaptadores vienen en dos tipos de pulido: UPC y APC. Además, están equipados con manguitos de circonio y son de tipo simplex. Los adaptadores E2000 se comercializan por la compañía Diamond.

Adaptador MTP/MPO

El adaptador MTP/MPO establece la conexión cable a cable o cable a equipo al estilo MTP/MPO. Funciona para cualquier conector MTP de 4 a 72 fibras, aplicadas ampliamente en las redes 10G/40G/100G, en centros de datos, en sistemas de comunicación por fibra óptica, en redes de televisión por cable, en redes de acceso por fibra óptica y en transmisiones de vídeo.

El adaptador especial de fibra óptica: adaptador de fibra desnuda

El adaptador de fibra desnuda es un tipo de adaptador que se puede utilizar para conectar un cable de fibra óptica desnuda a cualquier pieza de conexión. Este tipo de adaptador permite que el cable encaje en una ranura de conexión, ya sea en un manguito de acoplamiento o en un dispositivo electrónico. El cable de fibra óptica encaja en un adaptador que funciona con cualquiera de los conectores de forma estándar.

Qué debemos considerar a la hora de elegir un adaptador de fibra óptica?

Teniendo en cuenta las diferentes formas de adaptadores disponibles, la elección del adaptador de fibra óptica adecuado podría convertirse en un problema. Según algunas personas inexpertas, todos los adaptadores se ven iguales, sin embargo, existen algunas diferencias muy importantes en cuanto a la calidad de los adaptadores, y esto puede afectar drásticamente el rendimiento en los centros de datos. Por lo general, los dos puntos que se indican a continuación, se deben tener en cuenta a la hora de elegir un adaptador de fibra óptica.

Diversos tipos de adaptador de fibra óptica

Imagen 4: Diversos tipos de adaptador de fibra óptica

Los tipos de cables que deben ser conectados

Si todos los cables de conexión tienen la misma forma, se puede utilizar un adaptador con entradas cuadradas, rectangulares o redondas. Estos adaptadores están compuestos por dos o más conexiones hembra a las que se pueden conectar los cables de fibra óptica. Si los cables de conexión son diferentes, es necesario usar un adaptador híbrido de fibra óptica, cuyo diseño puede adaptarse a dos tipos de cables de fibra óptica distintos. Existen gran cantidad de adaptadores híbridos, por lo que es importante saber qué tipo de cables se necesitan conectar antes de realizar la compra.

Materiales para el manguito de alineación del adaptador

El manguito de alineación es el componente más importante de un adaptador de fibra óptica. Algunos fabricantes optan por metal, a veces conocido como bronce fosforoso. Esta aleación es conocida por su resistencia y rigidez para las grandes hélices, muelles y pernos de los barcos. Sin embargo, los materiales cerámicos son ideales para fabricar acopladores. La cerámica no es metálica, es inorgánica y tiene una estructura cristalina. La estructura cristalina de la cerámica proporciona una superficie muy rígida que no se deforma ¿Y por qué es importante esto? Como ya hemos explicado, la alineación es crítica. Un metal más blando como el bronce fosforoso se deformará con el tiempo, especialmente mediante reiterados enchufes o acoplamientos. La cerámica mantendrá su forma original por mucho más tiempo. Así, un acoplador con mangas de alineación de cerámica, será mucho más superior al de bronce fosforoso.

Procedimientos de limpieza del adaptador de fibra óptica

Por pequeño que sea, el adaptador de fibra óptica constituye una parte importante de todo el sistema óptico, por lo que debe y merece ser limpiado de acuerdo con los procedimientos de limpieza adecuados. Hay dos métodos de limpieza básicos: la limpieza en seco y la limpieza en húmedo.

1. Limpieza en seco: Primero, introduce un palito limpiador de adaptadores en seco (o un cepillo de manga de adaptador de fibra) dentro del adaptador y sácalo con un movimiento giratorio; luego limpia el interior de la superficie de la manga de alineación. Después de limpiar el adaptador con el conector instalado en un extremo, inspecciona superficie del extremo del conector para detectar cualquier tipo de contaminación.

2. Limpieza en húmedo: Introduce un palito de limpieza para el adaptador (o un cepillo para la manga de fibra óptica) humedecido con solución de limpieza para fibra óptica (o > 91% Alcohol Isopropílico) dentro del adaptador y sácalo con un movimiento giratorio. Luego, limpia el interior de la superficie de la manga de alineación. Continúe con un hisopo seco. Tras limpiar el adaptador con el conector instalado en un extremo, revisa la superficie del extremo del conector para ver si hay contaminación.

Resumen

Un adaptador de fibra óptica desempeña un papel fundamental en la alineación de las fibras individuales de un cable y las fibras de otro cable. Si las fibras no están correctamente alineadas, se incurre en una pérdida en ese punto del acoplamiento. Si se incurre en demasiadas pérdidas, el tiempo de inactividad es una posibilidad clara. En un sistema de comunicación por fibra óptica, cada dispositivo es importante, independientemente de lo simple o lo pequeño que pueda ser. Los pequeños dispositivos, como el adaptador y el conector de fibra óptica, hacen posible que el sistema funcione sin problemas.

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