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LAN vs MAN vs WAN: ¿Cuál es la diferencia?

Sheldon

Traductor Don Juan
15 de enero de 2020

Entre los tipos de redes más comunes se encuentran: la red de área local (LAN), la red de área metropolitana (MAN) y la red de área amplia (WAN). Estas redes definen el alcance de los mensajes, la velocidad y otros parámetros que intervienen en la comunicación entre dispositivos. En este artículo describiremos tres tipos de red típicas, así como sus diferencias.

¿Cuál es la red LAN?

La Red de Área Local o LAN (Local Area Network, por sus siglas en inglés), es una red de informática que cubre áreas geográficas pequeñas con un alcance de 1-5 km. Estas áreas incluyen hogares, oficinas, escuelas, o un grupo de edificios donde hay ordenadores, servidores y dispositivos periféricos tales como impresoras, escáneres, proyectores y otros componentes de almacenamiento. Las conexiones entre los servidores se realizan frecuentemente con cables Ethernet para que los dispositivos finales se comuniquen entre sí, por medio de una conexión inalámbrica, es decir: Wi-Fi. Entre los protocolos LAN más comunes se encuentran: Ethernet, Token Ring, e interfaz de datos distribuidos por fibra o FDDI (Fiber Distributed Data Interface, por sus siglas en inglès). La mayoría de los protocolos inalámbricos que se utilizan hoy en día son: 802.11a, 802.11b, 802.11gy 802.11n.

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¿Cuál es la red MAN?

La red de área metropolitana o MAN (Metropolitan Area Network, por sus siglas en inglés), como su nombre indica, se emplea a menudo en ciudades y otros lugares que cubren un rango de 50-60 km. Las MAN son redes de conexión de alta velocidad que interconectan varias redes de área local en una sola gran red a través de un puente común, (líneas troncales). Este puente es establecido generalmente con fibra óptica para aumentar la velocidad de transferencia de datos. En resumen, la red MAN puede considerarse como un conjunto de una o más redes LAN conectadas entre sí a través de un solo cable. Los protocolos más utilizados para la transmisión de datos en la red MAN son: RS-232, X-25, Frame Relay y ATM.

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¿Cuál es la red WAN?

La red de área amplia o WAN (Wide Area Network, por sus siglas en inglés) es una red informática que cubre una zona geográfica de gran escala con un diámetro de aproximadamente 100-1000 km, es decir, una red de comunicaciones cuyo enlace atraviese las fronteras metropolitanas, regionales o nacionales. Los dispositivos involucrados son más diversificados en comparación con los utilizados en los otros tipos de redes, abarcando routers, switches, módems firewalls, etc. Empresas como FS u otras compañías internacionales emplean la conexión WAN para comunicarse con sus diferentes filiales a través de satélites de microondas. Algunos de los protocolos WAN más comúnmente utilizados son: Frame Relay, X-25, red digital de servicios integrados o ISDN (Integrated Services Digital Network, por sus siglas en inglés) y el protocolo punto a punto o PPP.

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¿Cual es la diferencia entre las redes LAN, MAN, y WAN?

El mecanismo de comunicación es básicamente el mismo. Sin embargo, hay importantes diferencias con respecto a estos tres tipos de redes. Algunas de estas diferencias las explicaremos en la siguiente tabla.

Parámetros LAN MAN WAN
Propiedad de la red Privada Privada o pública Privada o pública
Área geográfica cubierta Pequeña Moderada Muy grande
Diseño y mantenimiento Fáci Difícil Difícil
Banda ancha Baja Moderada Baja
Tasas de transferencia de datos Alta Moderada Baja
Congestión Menor Mayor Mayor
Aplicación Universidades, escuelas, hospitales En pueblos pequeños, y a nivel ciudad En un país y a nivel continental

El alcance geográfico

Las redes LAN cubren la distancia más corta, seguidas de la red MAN y por ùltimo las redes WAN. Como la red LAN tiene la menor cantidad de nodos de red, es mucho más fácil de diseñar y de mantenerse a comparación con las redes MAN y WAN.

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Despliegue y aplicación

Una empresa puede configurar una red LAN para denegar el acceso a los usuarios no autorizados, con el fìn de garantizar la seguridad. Uno de los ejemplos con conexión MAN más conocidos es la red de televisión por cable disponible en muchas ciudades. La red MAN ha sido adoptada por varios organismos gubernamentales o empresas privadas para la interconectividad entre las oficinas de sus departamentos que se encuentran ubicadas en diferentes lugares o distritos. Las redes WAN se utilizan para servicios militares, reservas de ferrocarriles y líneas aéreas con modo de transmisión satelital, dado que estas operaciones requieren una red de alta seguridad para su comunicación.

Medios de transmisión de datos

Los medios empleados para la transmisión de datos en las redes LAN, MAN, y WAN más destacados se mencionan a continuación: La red LAN generalmente emplea cables WiFi y Ethernet para establecer la comunicación a velocidades de datos de aproximadamente 100 o 1000 Mbps. La red MAN incorpora módems y cables que permiten la transmisión de 100Mbps. La comunicación entre los diferentes usuarios mediante la red WAN se establece por medio de líneas telefónicas arrendadas o enlaces satelitales, cables ópticos y microondas. La velocidad de transmisión de datos de la red WAN es generalmente mucho más baja que la de otros tipos de redes de área.

Conclusión

En este artículo hemos descrito las características de los sistemas de redes informáticas LAN, MAN y WAN, al igual que sus diferencias. Los tres tipos de sistemas de redes poseen características propias según los diversos ámbitos. Es fundamental determinar en qué consisten estas redes y en qué se diferencian para desplegarlas de manera efectiva.


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