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¿A través de qué cable hay que ejecutar 10GBASE-T? Cat6 vs Cat6a vs Cat7

Sheldon

Traductor Don Juan
19 de febrero de 2021

La demanda de un gran ancho de banda sigue aumentando a medida que el vídeo y la multimedia ganan una creciente popularidad entre los usuarios finales. La velocidad de datos de 1 Gb/s está incrementando gradualmente hasta 10 Gb/s. Los cables de red Cat5e utilizados para soportar una red de 1 Gb/s son insuficientes para 10 Gb/s, lo que exige nuevas especificaciones de cableado de cobre de par trenzado. Para las aplicaciones de alta velocidad de 10GBASE-T se introducen cables Ethernet con mayor ancho de banda, como el cable Cat6, el cable Cat6a y el cable Cat7. Aquí surgen algunas preguntas: ¿Cuál es la diferencia entre Cat6, Cat6a y Cat7? ¿Cuál de estos cables va mejor para la red 10GBASE-T? En este artículo buscamos las respuestas.

cat6a vs cat7

Figura 1: 10 GbE a través de cables Cat6 o Cat6a

Breve introducción a Cat6, Cat6a y Cat7

Cat6 (Clase E), Cat6a (Clase EA) y Cat7 (Clase F) son especificaciones de par trenzado mejoradas que pueden soportar aplicaciones de 10GBASE-T. Cada cable es compatible con versiones anteriores, es decir, se pueden conectar los cables de par trenzado más recientes a dispositivos que fueron creados originalmente para un cable más lento. El cable Cat6 puede utilizarse para 10 Mb/s, 100 Mb/s, 1000 Mb/s y 10 Gb/s, sin embargo, este cable solo puede soportar 10GBASE-T en una distancia 55 metros máx. (dependiendo de la diafonía) y frecuencias de hasta 250 MHz. El cable Cat6a (Cat6 aumentada) está diseñado para soportar frecuencias de hasta 500 MHz (el doble que Cat6) y distancias de hasta 100 metros cuando transmite 10 Gb/s. Los cables Cat6a se clasifican en tipos: F/UTP (blindados o apantallados) y U/UTP (no blindados), el primer tipo es más fácil de manejar que el segundo. El cableado Cat7 también puede soportar 10GBASE-T, pero está preparado para transmitir frecuencias de hasta 600 MHz.

Cat6 vs Cat6a

Cat6 vs Cat6a: evidentemente, el cable Cat6a de 10 GbE tiene un mejor rendimiento de red que el cable Cat6 10 GbE. El cable Cat6a 10GBASE-T que utiliza conectores RJ45 puede ofrecer un rendimiento 10G de frecuencias más altas (500 MHz) y con longitudes de enlace más largas (100 m) que las del cable Cat6 (250 MHz, 55 m). En comparación con el Cat6, el Ca6a tiene un revestimiento más robusto que reduce la diafonía exógena y mejora la relación señal/ruido.

Si bien el cable Cat6 10GBASE-T puede soportar 10GbE en una distancia de entre 37 y 55 metros dependiendo del entorno de la diafonía exógena, no hay garantía de que la aplicación 10GBASE-T sea compatible con recorridos cortos de Cat6, ya que la densidad del cable influye considerablemente en la diafonía exógena. Tampoco se puede garantizar la calidad del cable de los distintos fabricantes. Sólo se podrá saber si un cable Cat6 cumple la especificación cuando se pruebe. Además, si adoptas el cable Cat6 para una frecuencia de 10Gb/s, no podrás utilizar el modo de de corto alcance para ahorrar energía; este modo puede reducir el consumo de energía en 1 W por puerto cuando se utiliza cableado Cat6 con una longitud máxima de 30 metros. Por tanto, el cable Cat6 de 10GBASE-T no es una opción rentable ni respetuosa con el medio ambiente para la aplicación de 10GBASE-T. Es más, como este cable tiene un diámetro de conductor más pequeño que el Cat6a de 10GBASE-T, su capacidad de dispersar el calor también es inferior. Las temperaturas de los centros de datos van en aumento. Al mismo tiempo, incrementa la pérdida de inserción del cable. Todos estos factores son perjudiciales para el rendimiento de la red.

Habrá quien argumente que el cableado Cat6 10GbE es más barato que el Cat6a 10GbE, pero eso tampoco está garantizado. Digamos que te la juegas a ejecutar 10 Gb/s a través de cableado Cat6, en el caso de que no funcione, tendrás que sustituir todos los componentes Cat6. Todo esto costará mucho más que utilizar directamente el cableado Cat6a. A menos que puedas realizar una instalación de cableado Cat6 para 10GBASE-T de acuerdo con las calificaciones de ISO/IEC o TIA, este cable tendrá un rendimiento decente en una distancia de hasta 55 m.

En pocas palabras, en la «disputa» de cable 10GBASE-T Cat6 vs Cat6a, el primero es desaconsejable en aplicaciones 10GBASE-T por sus limitaciones. El Cat6a es el grado mínimo de cableado para el despliegue de la red 10GBASE-T. 

Cat6a vs Cat7

Claramente el cable Cat6 no es la opción indicada para la red 10GBASE-T, ¿acaso lo será el cable de par trenzado Cat7?

En realidad, el estándar Cat7 fue ratificado para soportar 10Gb/s en longitudes de 100 m antes que el Cat6a. Una de las principales ventajas del cable Cat7 es que tiene el apantallamiento para los cuatro pares en su conjunto y que, además, cada hilo de los pares también está blindado individualmente. Por esta razón, el cable Cat7 tiene una mayor resistencia al ruido, pero por otro lado, el apantallamiento provoca que este cable sea menos flexible y manejable. Es fundamental que los pares de hilos estén apantallados completamente de un extremo al otro y que proporcionen una toma de tierra adecuada.

10GbE over Cat7 cabling

Figura 2: 10GbE a través cables Cat7.

¿Qué es el Cat7? El Cat7 tiene un mayor ancho de banda que el Cat6. Hay que tener en cuenta que el tipo de conector para Cat7 tiene una pequeña diferencia: el estándar mundial utiliza un conector GG45 compatible con RJ45. Pese a que el Cat7 también puede utilizar el conector RJ45, resulta más complicado montar in situ este conector estrecho en la terminación del cable que lleva un apantallamiento bastante grueso. Es posible que tardes mucho en montar la terminación de los conectores RJ45 en los cables Cat7 o incluso que necesites contratar a un electricista especializado.

En el laboratorio, el Cat7 ha demostrado su potencial para alcanzar velocidades de datos de 40 Gb/s, 50 Gb/s y 100 Gb/s. Pero debes tener en cuenta que el cable en sí solo proporciona la velocidad y la potencia del equipo al que está conectado: la velocidad de internet no mejorará si solo sustituyes el cableado por uno más rápido pero mantienes el equipo con una velocidad más lenta. Por ejemplo, si utilizas un switch de cobre de 10GBASE-T para conectar tu servidor de 10G, obtendrás como máximo 10G, tanto si sustituyes el Cat6a por el Cat7 como si no.

En cuanto al precio, un cable de conexión Ethernet 10 GbE Cat7 de 100 pies (30,5 m), cuesta unos 10 dólares más que un Cat6a del mismo tamaño. Y 500 pies (152,4 m) de cable a granel Cat7 cuestan aproximadamente lo mismo que 1000 pies (304,8 m) de cable a granel Cat6a, solo hay una diferencia de unos 100$. Por lo general necesitaremos más de 2000 pies (609,6 m) de cable a granel para el cableado de una casa media. Aunque ambos pueden soportar 10GBASE-T en distancias de 100 metros, en el punto de precio, usar Cat7 costará unos 200 dólares más. Por lo tanto, si quieres ahorrarte este dinero, o bien invertirlo en otra cosa, es mejor que elijas Cat6a en lugar de Cat7.

En la contienda de Cat6a vs Cat7, en cuanto a la ejecución de 10GBASE-T, hay bastantes indicadores de que resulta más rentable y razonable elegir Cat6a en lugar de Cat7.

Conclusión

Para la red 10GBASE-T puedes utilizar tanto el cable de par trenzado Cat6, como el Cat6a o el Cat7. Aunque es una decisión complicada, si consideramos las comparaciones de rendimiento y otros factores mencionados a lo largo del artículo, a la hora de ejecutar 10GBASE-T a través de Cat6 vs Cat6a vs Cat7, la opción más adecuada es Cat6a. El 10GbE a través del Cat6 está limitado a distancias de 37 a 55 m y está muy influido por la diafonía. Además, la calidad del cable difiere según el fabricante, por lo que ni siquiera se puede garantizar que vaya a funcionar con éxito. El 10GbE a través del Cat7 es más difícil de instalar: no es tan manejable ni flexible como el cable Cat6a. También es mucho más caro. Por lo tanto, el Cat6a F/UTP o Cat6a U/UTP es la mejor opción de cableado para 10GBASE-T.

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