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Tipos de cables de conexión de fibra: elige la mejor opción para tu red

Updated on jun 18, 2022
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El cable de conexión de fibra está siendo ampliamente adoptado en las aplicaciones de telecomunicaciones y de comunicación de datos. Es el canal de alimentación de ancho de banda más conveniente y prevalente porque aporta grandes beneficios a todo tipo de negocios y empresas. La proliferación de las redes con capacidad Gigabit requiere capacidades de alimentación y velocidad cada vez mayores, lo que resulta en el incremento de despliegues de cables de conexión de fibra. Ante la variada oferta de cables de conexión de fibra en el mercado, ¿cómo podemos hacer una elección acertada? En este artículo proporcionamos las nociones básicas sobre el cable de conexión de fibra para ayudarte a tomar una decisión.

 

¿Qué es el cable de conexión de fibra?

El cable de conexión de fibra (a menudo llamado puente de fibra óptica, cable de interconexión de fibra o cable de conexión óptica) es un cable de fibra con conectores de fibra óptica (LC, SC, MTRJ, ST, etc.) en cada extremo. Los conectores proporcionan una forma sencilla y rápida de conectar el cable de conexión óptica a un switch óptico o a otro dispositivo de telecomunicaciones/ordenador. De hecho, estos cables son un elemento clave para las conexiones en interiores, como en salas de servidores o en centros de datos. Con una fiabilidad excelente, una adaptabilidad superior y una seguridad mejorada, el cable de conexión de fibra se ha convertido en la mejor opción para aquellas aplicaciones donde los cables de cobre convencionales son insuficientes.

 

¿Cuáles son los tipos de cables de conexión de fibra y cómo elegirlos?

El mercado actual dispone de varios tipos de cables de conexión de fibra. En esta explicación, los dividiremos en dos tipos comunes: los cables de conexión de fibra y los cables de conexión especiales.

Tipos comunes de cables de conexión de fibra

Basados en las diferentes especificaciones y normas, los cables de conexión de fibra común se pueden clasificar según distintos factores, como el modo de cable de fibra, el modo de transmisión, el tipo de cubierta, el tipo de conector y el tipo de pulido.

Modo de cable de fibra: monomodo o multimodo

El modo de los cables de conexión de fibra indica cómo viajan los haces de luz en el interior de la fibra. Hay dos modos de cable de fibra: monomodo y multimodo.

Fibra monomodo vs fibra multimodo

Figura 1: Fibra monomodo vs fibra multimodo

El cable de conexión de fibra monomodo tiene un diámetro muy fino, de 8-10 micras, y sólo permite el paso de un modo de luz a lo largo de su longitud, por lo que puede transportar señales a velocidades mucho más altas con menor atenuación. La fibra monomodo tiene dos variedades que difieren en cuanto a la construcción y la aplicación: OS1 y OS2. En general, tanto el OS1 como el OS2 son aplicables para la transmisión de larga distancia, sin embargo, el segundo es más adecuado porque ofrece un mejor rendimiento con menos pérdidas.

El cable de fibra multimodo tiene un núcleo más grande, normalmente de 50 o 62,5 micras, lo que permite transmitir múltiples modos de luz. Se presenta en cinco variedades con distintas velocidades y distancias de transmisión: OM1 de 62,5 micras, OM2 de 50 micras, OM3 de 50 micras, OM4 de 50 micras y OM5 de 50 micras. Cada tipo tiene un color de cubierta estándar diferente para facilitar su reconocimiento y distinción. Dado que múltiples trayectorias de luz circulan por el cable multimodo, su alcance suele ser más corto. Estos cables son los más adecuados para las transmisiones a corta distancia dentro de un edificio o un campus. Para más información sobre los cables de conexión de fibra multimodo, te recomendamos:Definición, tipos y características de la fibra multimodo: OM1 vs OM2 vs OM3 vs OM4 vs OM5..

Número de hilos de fibra: símplex o dúplex

Dependiendo del número de hilos de fibra, existen cables de conexión de fibra símplex y dúplex. Como se muestra en la figura 2, el cable de conexión de fibra símplex contiene una sola hebra de fibra con un conector símplex en cada extremo. Para conectarlo a un puerto, basta con utilizar módulos transceptores BiDi (Bi-Direccionales). Por su lado, el cable dúplex consta de dos hilos de vidrio o plástico con un conector dúplex (equivalentes a dos conectores símplex). Suele conectarse con transceptores comunes o transceptores BiDi de doble fibra.

Cable de conexión de fibra símplex vs dúplex

Figure 2: Simplex vs duplex fiber patch cord

Tipo de cubierta: PVC o LSZH

Los términos PVC (policloruro de vinilo) y el LSZH (baja emisión de humos y sin halógenos) son utilizados para describir el material común de la cubierta del cable de conexión de fibra. Los cables de conexión de fibra con cubierta de PVC son flexibles a temperaturas normales de instalación. En cambio, los cables de conexión de LSZH son más rígidos y menos flexibles, pero son ignífugos, por lo que no emiten gases tóxicos si arden. El cable de conexión de fibra óptica de PVC suele utilizarse para aplicaciones en interiores, como recorridos horizontales originados en el centro de cableado. Por otro lado, el cable LSZH se utiliza en áreas no ventiladas expuestas al público y espacios donde es difícil salir rápidamente, como metros y túneles.

Tipo de conector: LC, SC, ST u otros

Hay muchos tipos de conectores utilizados en los cables de conexión de fibra, como LC, SC, ST, MTP o MPO. Aparte de los conectores mencionados, hay un diseño reciente, el conector MDC, que permite la mayor densidad de conectores alcanzable: ofrece una ventaja 3x respecto al LC estándar. Los diferentes tipos de conectores son compatibles con interfaces distintas, por lo que conviene confirmar la interfaz de los dispositivos que vayas a utilizar por primera vez.

Los cables de conexión de fibra pueden tener el mismo tipo de conector en ambos extremos, o pueden tener un conector en un extremo y uno distinto en el otro (cable híbrido). Algunos de los cables de conexión de fibra con el mismo conector en ambos extremos incluyen el cable LC a LC, el SC a SC, el ST a ST, etc. En cambio, el cable LC a SC es un cable híbrido. La elección de un tipo u otro depende de los puertos de los dispositivos.

Tipo de pulido: PC, UPC o APC

Los conectores de fibra óptica se diseñan y pulen con diferentes formas para minimizar la reflexión de retorno, lo que es particularmente importante en las aplicaciones monomodo. Según este tipo de pulido de los conectores, hay cables de conexión de fibra PC, UPC y APC. Actualmente, el tipo UPC ha reemplazado al pulido PC en la mayoría de aplicaciones. La elección de UPC o APC depende de su aplicación real. Dado que APC tiene una pérdida de inserción inferior que el UPC, los cables de conexión de fibra APC apropiados para aplicaciones de gran ancho de banda y enlaces de larga distancia, como la FTTx (Fiber to the x), las redes ópticas pasivas (PON, Passive optical network) y la multiplexación por división de longitud de onda (WDM, Wavelength division multiplexing). Por su lado, los cables de conexión de fibra UPC se aplican a sistemas ópticos menos sensibles a la pérdida de inserción, como la televisión y la telefonía digitales.

Tipo de parche PC, UPC y APC

Figura 3: Tipo de parche PC, UPC y APC

Tipos especiales de cables de conexión de fibra

Los cables de conexión de fibra están en constante desarrollo para seguir el ritmo de las crecientes necesidades de ancho de banda, de hecho, algunos cables de conexión de fibra han sido especialmente diseñados para adaptarse a diversas aplicaciones. El conocimiento de las opciones disponibles supondrá un gran ahorro de tiempo y dinero. A continuación presentamos algunos cables de conexión de fibra óptica especiales para el uso en determinadas circunstancias.

Cable de conexión de fibra blindado

El cable de conexión de fibra blindado conserva todas las características del cable de conexión de fibra común. La principal diferencia reside en que su diseño incluye un tubo blindado inoxidable de revestimiento que se encuentra entre la fibra y la cubierta (véase figura 4). Este diseño proporciona protección anti-roedores y resistencia a las pisadas de adultos. A pesar de su robustez adicional, el cable de conexión de fibra blindado es igual de flexible que el cable de conexión óptico estándar y permite curvaturas similares.

Cable de fibra común vs cable de fibra blindado

Figura 4: Cable de fibra común vs cable de fibra blindado

Cable de conexión de fibra insensible a la flexión

Como su nombre indica, el cable de conexión de fibra insensible a la flexión es muy resistente a los daños y pérdidas relacionados con la flexión. Tiene un radio de curvatura pequeño y evita pérdidas adicionales por curvatura gracias a un diseño innovador del núcleo y a una baja sensibilidad a las flexiones. Este cable es ideal para aquellas aplicaciones de alta densidad cuyo cableado deba recorrer ángulos agudos (esquinas) o deba ser enrollado. Este artículo explica por qué los cables de conexión de fibra insensibles a la flexión son necesarios.

Aplicación del cable de conexión de fibra insensible a la flexión

Figura 5: Aplicación del cable de conexión de fibra insensible a la flexión

Cable de conexión de fibra con acondicionamiento de modo

Se trata de un cable de conexión multimodo dúplex que tiene un pequeño tramo de fibra monomodo al principio de la longitud de transmisión. Está diseñado para resolver el problema técnico que supone el uso de equipos monomodo en la planta de cables multimodo existente. El cable de conexión de fibra de acondicionamiento de modo tiene como objetivo llevar la distancia de la planta de fibra instalada más allá de sus aplicaciones originales y mejorar la calidad de la señal de datos.

Cable de conexión de fibra de acondicionamiento de modo

Figura 6: Cable de conexión de fibra de acondicionamiento de modo

Cable de conexión de fibra de baja pérdida de inserción

Los cables de conexión de fibra de baja pérdida de inserción adoptan la tecnología LL (Low-loss) para proporcionar una menor pérdida de inserción del conector en comparación con los cables de conexión de fibra comunes. A pesar de su apariencia similar a los cables comunes, los cables de conexión de fibra de baja pérdida de inserción presentan algunas características particulares. Por ejemplo, la pérdida de inserción estándar del conector de fibra común es de 0,75 dB, pero el cable de conexión de fibra de baja pérdida, ofrece una pérdida de inserción de 0,2 dB o inferior. Este tipo de cables se utiliza a menudo para aplicaciones donde la pérdida de atenuación es un elemento crucial. Con una atenuación reducida, estos cables son capaces de ampliar el alcance de la red para aplicaciones de larga distancia.

Cable de conexión de fibra Uniboot

Terminado con conectores LC uniboot especialmente diseñados, este tipo de cable integra dos fibras en un solo cable, ofreciendo así muchas más ventajas en entornos de cableado de alta densidad. Reduce el número de cables hasta en un 50% en comparación con los cables LC estándar y representa la mejor opción para los lugares con espacio reducido, lo que constituye su principal ventaja.

Cable LC estándar vs cable LC Uniboot

Figura 7: Cable LC estándar vs cable LC Uniboot

Entre los cables de conexión de fibra uniboot existe el uniboot conmutable, que está diseñado para cambiar la polaridad de las fibras manipulando los conectores sin necesidad de una herramienta especial. Este diseño evita los posibles problemas que puede causar la reconexión de los conectores, y permite una gestión más eficaz de los cables.

Inversión de la polaridad del cable LC uniboot conmutable

Figura 8: Inversión de la polaridad del cable LC uniboot conmutable

 

Conclusión

El cable de conexión de fibra ha contribuido a la obtención de mayores anchos de banda y mayores velocidades en numerosas aplicaciones. Sus ventajas se extienden a una amplia gama de construcciones. Las descripciones de los distintos cables de conexión de fibra y sus correspondientes aplicaciones expuestas en este artículo pretenden servir de ayuda para la elección del cable adecuado para tu aplicación. Los parámetros de los cables de conexión de fibra comunes, como el modo de cable de fibra y los tipos de conector, son elementos clave de especial relevancia. Si tu entorno de cableado es bastante exigente, el cable de conexión de fibra especial mencionado anteriormente se ajustará a tus necesidades. Si todavía tienes dificultades para tomar una decisión al respecto, lo más recomendable es que recurras a ayuda profesional para obtener la opción más rentable y apropiada.

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