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¿Cuál es la diferencia entre un conversor de medios y un switch de red?

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John

23 de abril de 2013
2020-12-04 13:37:16
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Hoy en día, tanto los conversores de medios como los switch de red son de vital importancia en las redes Ethernet. Estos varían en cuanto sus funciones y aplicaciones ¿Cómo elegir un conversor de medios o un switch para la red? ¿Cuál es la diferencia entre estos dos dispositivos? En este artículo te explicaremos en qué consisten ambos dispositivos, cuál es su velocidad de transferencia, sus propiedades de instalación, funciones y pautas de elección para que puedas tomar la mejor decisión según tus necesidades.

¿Cuál es la diferencia entre un conversor de medios y un switch de red?

El convertidor/conversor de medios es un dispositivo muy rentable y flexible, utilizado principalmente para convertir las señales eléctricas del cableado de red de par trenzado sin blindaje (UTP) de cobre, en señales ópticas para el cable de fibra óptica. El conversor de medios te permite unir diferentes formatos de señalización en un red LAN con un funcionamiento óptimo. En cambio, un switch desempeña un papel central para que los dispositivos de red cableados (ordenadores e impresoras) en la red se comuniquen entre sí. El switch generalmente está conectado al router, lo que te permite acceder a Internet a través del módem.

Diferencia en la velocidad de transferencia entre el conversor de medios y el switch de red

Existen en el mercado conversores de medios de fibra de 100M/1000M/10G. Dentro de estos, los conversores de medios 100M/1000M son los que más se utilizan y constituyen una solución rentable para las redes domésticas y de PYMES. Los switches de red se pueden clasificar en switches de 1G, 10G, 25G, 100G e incluso 400G a fin de satisfacer las diversas necesidades de velocidad de datos. Por ejemplo, en las grandes redes de centros de datos, los switches de 1G/10G/25G son principalmente utilizados en la capa de acceso y se consideran como switches ToR. Los switches de 40G/100G/400G se utilizan como switches de núcleo o spine".

Instalación del conversor de medios y del switch de red

Los conversores de medios son dispositivos de hardware de red sencillos, que están equipados con menos interfaces que los switches de red, lo que permite que el cableado y la conectividad sean menos complejos.Los conversores pueden instalarse en un ordenador o en un chasis. Al ser un dispositivo "plug-and-play", el método de instalación es muy simple: sólo hay que introducir los cables correspondientes en los puertos de cobre y de fibra del mismo, y luego conectar los cables a los dispositivos de red en cada extremo. En el siguiente video se muestra el proceso de instalación del uso de los conversores de medios en la red.

Los switches de red pueden usarse como una unidad independiente en el hogar o en una pequeña oficina, o montarse en un estante para redes más grandes. Por lo general, los cables de conexión se conectan al puerto en un conmutador de red para vincular una computadora u otros dispositivos de red. En algunos entornos de cableado de alta densidad, componentes como paneles de conexión, casetes de fibra y administradores de cables también se utilizan juntos para organizar los cables. Para los switches de red administrables, también se necesita un tipo de configuración para ejecutar funciones como SNMP, VLAN, IGMP, etc.

Función del conversor de medios y del switch de red

Los conversores de medios de cobre a fibra y de fibra a fibra son dos de los conversormes más comunes. El primero sirve para facilitar las conexiones de equipos Ethernet basados en cobre a través de un enlace de fibra óptica de forma que los enlaces se extiendan a mayores distancias,. El segundo puede ofrecer conectividad entre fibra multimodo y monomodo y entre fibra dual y fibra simple, así como la conversión de longitudes de onda estándar (1310nm, 1550nm) a longitudes de onda WDM.

En comparación con los conversores de medios, las funciones de los switches de red son mucho más complicadas y están determinadas por los sistemas operativos de la red o NOS ( network operating systems, por sus siglas en inglés). De acuerdo con las capas de la red, se pueden dividir en switches de capa 2, capa 3 y capa 4. Por lo general, los switches de la capa 2 son los switches fundamentales para el transporte de datos y para llevar a cabo la detección de errores en cada trama transmitida y recibida. Los switches de capa 3 y 4 incorporan las funciones de enrutamiento necesarias para determinar la mejor manera de enviar un paquete a su destino, así como otras funciones avanzadas, entre las que se encuentran las de MLAG, STP, VXLAN, etc.

¿Bajo que circunstancias debo utilizar un conversor de medios o un switch de red?

Un conversor de medios de fibra y un switch tienen algo en común: ambos dispositivos se pueden utilizar para conectarse con cables de cobre y de fibra óptica. ¿Cuándo debemos elegir un conversor de medios o un switch de red en la red Ethernet? A continuación, te presentamos algunas recomendaciones a la hora de elegir.

1. Los conversores de medios de fibra se aplican a menudo en circunstancias en las que los cables de Ethernet no alcanzan y es necesario utilizar cables de fibra óptica para ampliar la distancia de transmisión bajo un presupuesto reducido. Estos se pueden utilizar tanto para la construcción de redes LAN como para redes de área metropolitana, como por ejemplo para unir las redes troncales de empresas y campus.

2. Un switch de red cuenta con múltiples puertos para diferentes dispositivos ( tales como ordenadores e impresoras) necesarios para comunicarse dentro de la red de área local (LAN). En otras palabras, los switches de red agregan más dispositivos a la red para ampliar la capacidad de la misma. Un switch de red es un dispositivo que permite agregar más dispositivos cableados a la red con facilidad. Además, evita que el tráfico entre dos dispositivos se interponga entre los demás dispositivos de la misma red, y permite controlar la red que desee.

3. Los conversores de medios y los switches de red también pueden funcionar juntos. Por ejemplo, cuando los switches de red se basan en cobre y requieren estar conectados entre sí a una distancia de transmisión de más de 100 m, los conversores de medios son necesarios para transmitir las señales eléctricas a las señales ópticas. La siguiente imagen ilustra una aplicación típica de red troncal de campus en la que se utilizan tanto conversores de medios como switches de red.

Media Converters Application in Campus Backbone Networks.jpg

Imagen 1: Aplicación de los convertidores de medios en las redes troncales de los campus

Conclusión

El conversor de medios y el switch de red desempeñan diferentes papeles, sin embargo, ambos funcionan en la red Ethernet. Debemos recordar que el conversor de medios de fibra sirve principalmente para la conversión de cobre a fibra a fin de ampliar la distancia de transmisión, mientras que el switch de red sirve para conectar los dispositivos entre sí con el fin de compartir datos y comunicarse.