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¿Qué es el WiFi 6 (802.11ax) y por qué es importante?

Updated on dic 23, 2021
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Probablemente hayas oído ya el término «WiFi 6» mencionado recientemente por tus colegas o amigos. Es posible que quieras saber más sobre esta nueva tecnología de moda: ¿qué es WiFi 6 y cómo afectará mi vida? Este artículo descubrirá el misterioso velo de la tecnología WiFi 6.

 

Contexto de los estándares de Wi-Fi

La infinita innovación de la tecnología Wi-Fi se ha visto reflejada principal y notablemente en la velocidad de transmisión. Con casi dos décadas de desarrollo, la velocidad de transmisión del WiFi 6 es casi 872 veces más que la versión inicial del Wi-Fi 1.

Estándares de Wi-Fi

Cuando salió el WiFi 5, el hogar promedio de los EE.UU. tenía alrededor de cinco dispositivos Wi-Fi con una tendencia creciente que hoy en día alcanza los nueve dispositivos. Hay que tomar en consideración que los dispositivos añadidos tendrán un efecto en la red. Por lo tanto, cuantos más dispositivos utilicen Wi-Fi, más lenta será la red [en] general. Se necesita con urgencia una nueva tecnología para un mayor ancho de banda y un mejor rendimiento.

 

Un debut impresionante: La tecnología WiFi 6 está aquí

En 2018, la Alianza Wi-Fi estandarizó la numeración generacional para que los equipos puedan indicar si son compatibles con el WiFi 4 (802.11n), el WiFi 5 (802.11ac) y el WiFi 6 (802.11ax). En pocas palabras, el IEEE 802.11ax, comercializado como WiFi 6 por la Wi-Fi Alliance, se conoce como el estándar de última generación en la tecnología Wi-Fi. A diferencia del método de denominación tradicional, la serie WiFi 6 adopta directamente el número 6 en su nuevo nombre, de modo que ayuda a los consumidores distinguir entre los estándares de Wi-Fi viejos y los nuevos, además les permite identificar con más facilidad si el dispositivo puede soportar el estándar WiFi 6. Diseñado para responder al creciente número de dispositivos con mayor velocidad y mejor capacidad, el WiFi 6 nace en el momento justo para un entorno de red más eficiente.

Estándar Wi-Fi 6
 

Tecnología WiFi 6 superior: Rápida, inteligente y segura

Mayor velocidad

¿Qué tan rápido es WiFi 6? La respuesta es simple pero incompleta: 9,6 Gb/s. La verdadera respuesta es: este es el valor máximo de velocidad teórica que parece improbable que se alcance en el uso de Wi-Fi en el mundo real. Sin embargo, no se puede negar que el WiFi 6 tiene un límite de velocidad teórico mucho más alto que sus predecesores, además, tiene una cobertura de 500-800 metros y teóricamente se beneficia de las bandas de frecuencia de 2,4G, de modo que proporciona una cobertura más amplia con una transmisión rápida.

  Wi-Fi 4 Wi-Fi 5 Wi-Fi 6
Estándar IEEE 802.11n IEEE 802.11ac IEEE 802.11ax
Ancho de banda de los canales (MHz) 20, 40 20, 40, 80, 80+80, 160 20, 40, 80, 80+80, 160
Bandas de frecuencia 2.4 y 5 GHz 5 GHz 2.4 y 5 GHz
Velocidad de datos máxima 150 Mbps 3.6 Gbps* 9.6 Gbps*
Modulación subportadora más alta 64-QAM 256-QAM 1024-QAM
Flujos espaciales 1 4 8
*Depende del número de flujos espaciales y de los canales utilizados

De acuerdo con el cuadro anterior, tanto el Wi-Fi 5 como el Wi-Fi 6 admiten el mismo ancho de banda de canal, y tanto el WiFi 4 como el WiFi 6 soportan 2.4 GHz y 5 GHz. Para el modo de modulación, el WiFi 6 soporta 1024-QAM, que es mucho más alto que los dos anteriores. También ha habido un gran avance en cuanto a los flujos espaciales: el WiFi 6 ha cuadruplicado su capacidad para satisfacer las demandas de más dispositivos.

Mejor rendimiento

El WiFi 6 es una solución ideal para una transmisión eficiente gracias a sus mejoras en velocidad y cobertura. De hecho, en lugar de aumentar la velocidad de varios dispositivos individualmente cuando estos estén conectados en una red, la tecnología WiFi 6 ayudará a mejorar la red entera. Entonces, ¿qué hace al WiFi 6 excepcional? Las siguientes cuatro tecnologías principales son las responsables.

Optimiza la eficiencia con la tecnología OFDMA

El acceso múltiple por división de frecuencias ortogonales (OFDMA, orthogonal frequency-division multiple access) divide el ancho de banda disponible del canal en varias subportadoras o unidades de recursos (RU) ortogonales mutuas. Además, al subdividir el canal, las aplicaciones que utilizan tramas pequeñas pueden transmitirse simultáneamente a varios puntos extremos, lo que reduce la sobrecarga y la congestión en la capa dos. Cuando las conexiones múltiples transmiten cantidades limitadas de datos, se aprovechará al máximo el OFDMA.

A diferencia de la anterior tecnología de multiplexación por división de frecuencias ortogonales (OFDM, orthogonal frequency-division multiplexing) adoptada por el WiFi 5, el OFDMA es flexible para asignar todo el canal a una subdivisión en función del tráfico, lo que mejora enormemente la eficiencia y reduce la latencia. En el siguiente diagrama ilustramos más detalladamente las diferencias de los principios de funcionamiento mediante una analogía. Previamente, un camión sólo podía enviar un tipo de paquete a una sola casa (WiFi 5 con OFDM), mientras que ahora el mismo camión es capaz de llevar varios paquetes a destinos diferentes (WiFi 6 con OFDMA).

OFDM vs OFDMA

En la práctica, OFDMA es como una metodología centrada en puntos de acceso (AP, acces point) que permite que un punto de acceso 802.11ax se comunique simultáneamente con múltiples dispositivos al dividir cada canal de Wi-Fi en subcanales más pequeños. Es decir, un AP puede elegir entre asignar todo el canal (todos los subcanales de un canal) a un único usuario en un periodo determinado, o puede dividir el canal para servir simultáneamente a varios dispositivos. La adopción de esta nueva tecnología hace que el Wi-Fi pase de un servicio basado en la contención a otro basado en la programación, lo que ayuda a estabilizar el rendimiento del Wi-Fi.

Aumenta el rendimiento con la tecnología MU-MIMO

MU-MIMO, abreviatura en inglés de «multiusuario, entrada múltiple, salida múltiple» (multi-user, multi-input, multi-output), permite a los enrutadores comunicarse con múltiples dispositivos al mismo tiempo en lugar de comunicarse sucesivamente. El WiFi 5 también soporta esta tecnología MU-MIMO, pero sólo funciona para las descargas, mientras que en el WiFi 6 funciona tanto para las subidas como para las descargas. WiFi 6 utiliza 8x8 ascendente/descendente para proporcionar una capacidad cuádruple a la del WiFi 5 para manejar más dispositivos. El perfeccionamiento de esta tecnología en el WiFi 6 aumentará en gran medida la utilización del ancho de banda de la red Wi-Fi. El siguiente diagrama indica que MU-MIMO ha ampliado la capacidad para una mejor eficiencia.

Tecnología MU-MIMO

En el WiFi 6, los mecanismos MU-MIMO y OFDMA forman una unidad de complementación, ambos se centran mejorar la eficiencia de las redes Wi-Fi y en reducir la latencia de las aplicaciones sensibles al tiempo. MU-MIMO y OFDMA tienen sus ventajas y aplicaciones respectivamente: el OFDMA es ideal para aplicaciones de ancho de banda bajo y de paquete pequeño, como los sensores de internet de las cosas, mientras que la tecnología MU-MIMO aumenta la capacidad y la eficiencia en aplicaciones de ancho de banda alto, como las llamadas de voz o la transmisión de vídeo de misión crítica.

Minimiza los posibles conflictos con la tecnología de color BSS

El color BSS, también conocido como coloración BSS, es un mecanismo que codifica inteligentemente con colores las frecuencias compartidas con un número. El conjunto de servicios básicos (BSS, basic service set) se refiere a un conjunto de clientes inalámbricos asociados con el mismo punto de acceso. El color BSS adoptado en 802.11ax ayudará a remediar reutilización de canales ineficiente; inserta una identidad en una señal Wi-Fi transmitida. Cuando los dispositivos receptores detecten esta señal «coloreada», se conocerá qué BSS la está enviando y la fuerza de su señal, se creará una nueva secuencia lógica para optimizar el proceso donde se decidirá cuándo transmitirla y cuándo no.

Habitualmente encontramos despliegues de Wi-Fi de alta densidad heredados con múltiples puntos de acceso asignados a los mismos canales de transmisión debido a una cantidad limitada de espectro, lo que deriva en la congestión y la ralentización de la red. Con la coloración BSS, una técnica de reutilización espacial, el WiFi 6 mejorará el rendimiento a nivel de sistema, también optimizará la reutilización del espectro eficiente en áreas de alta densidad de población. Se disminuirán eficazmente las interferencias cocanal, lo que resulta especialmente conveniente para los escenarios de despliegue denso.

Reduce el consumo de energía con la tecnología TWT

El «tiempo de activación del objetivo» (TWT, target wake time) permite a los dispositivos negociar cuándo y con qué frecuencia se activarán para enviar o recibir datos, lo que aumenta el tiempo en modo de espera y mejora sustancialmente la duración de la batería de los dispositivos. Al introducir esta nueva tecnología en el WiFi 6, se planearán las comunicaciones de los dispositivos con un router, y así podrán reducir el periodo de tiempo en el que deben mantener sus antenas encendidas para transmitir y buscar señales. Es decir, los dispositivos permanecerán inactivos hasta que sea su turno de transmitir datos usando un esquema de programación negociado con los AP, es como aparcar un vehículo en el parking express en lugar de dar vueltas por el aeropuerto en la zona de llegadas. El TWT del WiFi 6 con menos congestión y ahorro de energía ofrecerá una mejor experiencia para los usuarios.

Tecnología Target Wake Time (TWT)

Entorno de red más seguro

El Wi-Fi logra un gran avance en la actualización de la seguridad con un nuevo protocolo de seguridad llamado WPA3. Resolviendo los problemas anteriores que encontrábamos en el WPA2, el WPA3 sustituye los protocolos criptográficos susceptibles al análisis fuera de línea por protocolos que requieren la interacción con la infraestructura por cada contraseña adivinada, de modo que la infraestructura puede poner límites temporales al número de adivinanzas. La tecnología del WPA3 dificulta que los piratas informáticos descifren las contraseñas a base de probar distintas combinaciones constantemente, y hace que algunos datos sean «menos útiles» aunque los piratas informáticos logren obtenerlos. Algunos dispositivos y routers tienen la opción de compatibilidad con WPA3. Sin embargo, los dispositivos WiFi 6 requieren esta tecnología para garantizar una mayor seguridad.

 

Un recién llegado: el WiFi 6 acaba de empezar

¿Cómo funcionará el WiFi 6? ¿Actualmente puedo desplegar el WiFi 6? ¿Qué pasa con mis dispositivos actuales? Tómate tu tiempo. Para empezar, aquí tienes los tres prerrequisitos:


  • Un router WiFi 6: Si tu router no es compatible con el WiFi 6, no disfrutarás de sus beneficios, independientemente de la cantidad de dispositivos WiFi 6 que tengas en casa.

  • Dispositivos compatibles con WiFi 6: Las generaciones de Wi-Fi requieren un hardware nuevo, no sólo de actualizaciones de software, por lo que necesitarás nuevos teléfonos, portátiles y dispositivos de este tipo para la conectividad inalámbrica.

  • Ancho de banda requerido: Normalmente el Wi-Fi ejercerá un rendimiento total con el ancho de banda por encima del nivel de Gigabit.

Después de aclarar los factores mencionados, puede surgir otra pregunta: ¿Realmente necesito WiFi 6? Adoptar el nuevo estándar WiFi 6 está muy bien y se ajusta a la tendencia, pero obviamente no todo el mundo lo necesita.

Si tienes o planeas comprar dispositivos terminales WiFi 6 como teléfonos, portátiles y algún otro dispositivo inteligente para el hogar, o simplemente tienes una gran cantidad de dispositivos en tu casa, entonces un router WiFi 6 podría ser óptimo para ti. El WiFi 6 puede ser una elección rentable para aquellos que posean dispositivos compatibles y necesiten redes rápidas y estables.

Si la velocidad de tu red está muy por debajo de 1 Gbps, entonces cambiar a WiFi 6 no tiene sentido. O si se trata de cientos de dispositivos conectados, como en un centro comercial o en algunas áreas públicas, el WiFi 6 solo resultará beneficioso si todos los dispositivos son compatibles. Con los enrutadores que actualmente sólo soportan el WiFi 4, podría ser más conveniente cambiar a WiFi 5 primero y esperar a la popularización de WiFi 6.

Cobertura Wi-Fi 6
 

El futuro del WiFi 6: infinidad de posibilidades

El mercado total por producto está en alza: según la investigación de Dell' Oro, el AP WiFi 6 tiene una cuota de mercado de alrededor del 10% en el mercado de AP para interiores, está previsto que represente aproximadamente el 90% en 2023. En el sector de los routers, según Gartner, el valor de mercado de las aplicaciones empresariales aumentará de forma explosiva de 0,25 a 5,25 mil millones, con una tasa de crecimiento anual de alrededor del 114%. Y los envíos de chipsets alcanzarán más de 4.500 millones en 2023 según IDC Research.

En realidad, varios proveedores de marcas organizadas por la industria han lanzado productos relevantes que soportan conexiones de WiFi 6 de próxima generación, incluidos routers y smartphones. El 2019 es considerado como el primer año de uso comercial de WiFi 6. Sin embargo, la comercialización de WiFi 6 está entrando en una fase de gran crecimiento, se adoptará cada vez más en numerosas categorías de dispositivos como teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles, productos para la red, y otros dispositivos de entretenimiento doméstico. El WiFi 6 representa una oportunidad pero un desafío para los proveedores.

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