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Connecteurs UPC, APC et PC : Choisir le bon type de connecteur de fibres

Howard

Traducteur David
9 avril 2020

En choisissant des câbles à fibres optiques ou des connecteurs à fibres, vous pouvez constater que la description du produit porte la mention "PC Polish", "UPC Polish" ou "APC Polish". Qu'est-ce que cela signifie et quelle est la différence entre ces types de connecteurs? Cet article fournit de plus amples informations sur ces différents types de connecteurs et leurs particularités.

Différents types de connecteurs de fibres

Pour simplifier, PC, UPC et APC font référence aux styles de polissage des embouts à l'intérieur des connecteurs de fibres optiques, comme le montre la figure suivante. La virole est le revêtement de l'extrémité exposée d'une fibre, conçu pour être connecté à une autre fibre, ou à un émetteur ou récepteur. Lorsque des connecteurs sont installés à l'extrémité d'une fibre, le faisceau lumineux est renvoyé vers la source, provoquant une altération du signal. Pour augmenter l'efficacité de la fibre, les ingénieurs ont cherché à améliorer la surface du point de fixation, et c'est ainsi que les technologies de polissage des viroles ont été introduites. Il existe quatre types de polissage de connecteurs, dont trois seront mentionnés ci-dessous.

Polissage de la férule.png

Figure 1 : Polissage de la virole

Connecteur de fibre PC

Le connecteur fibre PC fait référence au connecteur qui est poli dans le style du contact physique (Physical Contact). C'est le type de polissage le plus courant que l'on trouve sur les fibres multimodes OM1 et OM2. Le connecteur fibre PC a été conçu pour combler l'espace d'air entre deux surfaces en raison de petites imperfections présentes dans le connecteur de fibre plat d'origine. Le modèle de connecteur de fibre optique PC présente une tête en cône légèrement cylindrique dont le but est d'éliminer les espaces d'air, de sorte que la perte de retour typique dans les applications monomodes est d'environ -40dB, soit supérieure à la perte de retour du modèle original à polissage plat (-14 dB ou environ 4 %). Ce style de polissage est à présent obsolète et a évolué en un nouveau style de polissage. Le polissage UPC a fait son apparition.

PC.jpg

Figure 2 : Connecteur fibre optique PC

Connecteur de fibre UPC

UPC (Ultra Physicalt Contact) est une amélioration du connecteurde fibre PC. Il a une surface avec une finition améliorée par un polissage prolongé et la perte de rendement est supérieure à la structure du connecteur PC, soit près de -50dB ou plus. Bien que la réflexion inverse soit moins élevée par rapport au connecteur PC, il n'est pas assez robuste. Notez que des branchements et débranchements fréquents peuvent entraîner une dégradation de la surface et des performances finales.

UPC.jpgFigure 3 : connecteur de fibre UPC

Connecteur de fibre APC

Dans le cadre de la poursuite d’une réflexion inverse inférieure, des connecteurs de fibre APC ont été développés. APC (Angled Physical Connect), possède un rayon d'extrémité de la virole qui est poli à un angle de 8°, ce qui minimise la réflexion inverse. Depuis l'ajout de cette extrémité inclinée, la lumière réfléchie se répand dans la gaine plutôt que de rester dans le cœur de la fibre. Il convient de noter que les connecteurs APC doivent uniquement être accouplés avec d'autres connecteurs APC (polis à angle), sinon les cœurs de la fibre optique ne s’aligeront pas, la perte d'insertion sera très élevée et les performances seront très mauvaises. La perte de retour optique des connecteurs APC est de -60dB ou plus, ce qui est préférable aux autres types de connecteurs.

APC.jpgFigure 4 : Connecteur de fibre APC

Comparaisons entre connecteurs PC, UPC et APC

À la suite de la définition des trois types de connecteurs, vous pouvez constater que les connecteurs PC, UPC et APC présentent quelques différences. Voici une liste indiquant leurs différences en termes d'apparence, performances et applications.

Apparence

La différence principale en termes d'apparence est celle des extrémités des fibres. Les connecteurs PC et UPC sont tous deux polis sans angle, bien que la face terminale du connecteur UPC ait une légère courbure. En revanche, un connecteur APC est présenté avec une face terminale en angle incliné de 8°.

Une autre différence évidente est la couleur. Il est possible de distinguer le type de polissage du connecteur grâce à la couleur du corps du connecteur. Prenez l'exemple d'un câble de raccordement de fibre optique monomode LC APC, les connecteurs aux deux extrémités de la fibre sont verts. Alors que pour un câble de raccordement à fibre optique monomode LC UPC, les connecteurs sont généralement bleus. C'est un moyen simple de distinguer ces connecteurs.

LC UPC VS LC APC.pngFigure 5 : LC/UPC VS LC/APC

Performance

Il était auparavant difficile d'obtenir une faible perte d'insertion en utilisant des connecteurs APC en raison des espaces d'air dans les décalages de l'apex, mais aujourd'hui, l'amélioration de la conception et de la fabrication des connecteurs permet aux connecteurs APC d'être plus performants. La différence d'insertion entre connecteur APC et UPC a été réduite.

En ce qui concerne la performance de la perte de retour, vous avez peut-être remarqué que les connecteurs APC ont une réflexion inverse plus faible que les autres connecteurs à fibres mentionnés en raison de leur face frontale inclinée. Pour cette raison, les valeurs de la perte de retour sont différentes. Selon les normes industrielles, la perte de retour des connecteurs PC, UPC et APC est respectivement d'environ -40dB, -50dB et -60dB ou supérieure. Plus la perte de retour est élevée, plus la réflexion est faible et plus les performances du connecteur sont meilleures. Cela prouve que les connecteurs APC sont les plus performants parmi les connecteurs répertoriés.

Application des connecteurs PC, UPC et APC

Il ne fait aucun doute que les performances optiques des connecteurs APC sont meilleures que celles des connecteurs UPC. Sur le marché actuel, les connecteurs APC sont largement utilisés dans des applications telles que le FTTx, le réseau optique passif (PON) et le multiplexage par répartition en longueur d'onde (WDM) qui sont plus sensibles à la perte de retour. Pour les applications où la perte de retour n'est pas prise en compte, les connecteurs UPC ou PC sont utilisés. Les connecteurs PC sont généralement présents dans les équipements des opérateurs de télécommunications, tandis que les connecteurs UPC sont populaires dans les systèmes de télévision numérique, de téléphonie et de données. Mais outre les performances optiques, le coût et la simplicité doivent également être pris en considération. Il est donc difficile de déclarer qu'un connecteur est plus efficace que l'autre. En fait, le choix d’un connecteur UPC ou APC dépend de vos besoins particuliers.

Conclusion

Il n'est pas correct d’indiquer que le connecteur PC, UPC ou APC soit le meilleur type de connecteur à fibre optique. Lors du choix de connecteurs de fibres pour des applications spécifiques, des critères tels que le coût et l'opérabilité doivent être pris en compte. Toutefois, il y a une règle à respecter: pour les applications où la transmission de signaux par fibre optique de haute précision est importante, optez pour un connecteur APC ; pour les systèmes numériques moins sensibles, les connecteurs PC ou UPC sont suffisants.

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