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L'impatto della carenza di chip sull'industria dei data center

Updated on lug 5, 2022
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Con l'aggravarsi della mancanza di chip su scala globale, molti produttori di chip hanno dovuto rallentare o addirittura sospendere la produzione di semiconduttori. I produttori di prodotti elettronici di ogni sorta, come switch, PC e server, stanno tutti cercando di accaparrarsi abbastanza chip per fare fronte alla crescente domanda dei loro prodotti. Ogni produttore, fornitore o solution provider nell'ambito dei data center sta sentendo l'impatto della carenza di chip. Una soluzione a questo problema non sembra ancora essere in vista.

 

Cosa sta succedendo?

A causa della crescita del computing AI e cloud, i chip per i data center sono diventati un argomento scottante negli ultimi tempi. Gli switch di rete e i moderni server (attrezzature indispensabili nelle applicazioni dei data center) utilizzano componenti più avanzate dei PC del consumatore medio; per questo motivo ai data center è data massima priorità da parte dei produttori e fornitori di chip. Poiché la domanda di macchine per data center supera di gran lunga l'offerta, la carenza di chip potrebbe continuare ad essere un problema diffuso nei prossimi anni. Assieme alle incertezze economiche causate dalla pandemia, la carenza di chip pone ulteriore stress sulla gestione dei data center.

Secondo un report del gruppo Dell'Oro, le importanti vendite di switch per data center nell'ultimo anno potrebbero predire un'imminente carenza. Dato che il divario tra la domanda e l'offerta continua a crescere, le imprese che intendono acquistare switch per data center hanno di fronte nel prossimo anno lunghi tempi di consegna e costi elevati.

"L'offerta sta quindi diminuendo e la domanda sta crescendo, " così ha detto Sameh Boujelbene, responsabile del campus dell'azienda e del team di ricerca sui data center. "Si ritiene che la situazione peggiorerà nella seconda metà dell'anno, ma non c'è consenso su quando le cose inizieranno ad andare meglio."

In marzo, Broadcam ha affermato che più del 90% della propria produzione di chip per il 2021 era già stata ordinata da clienti, una pressione sulla domanda derivante dal boom dei server utilizzati nei data center cloud e dai prodotti elettronici commerciali come i telefoni 5G.

"Abbiamo intenzione di soddisfare questa domanda e, nel fare questo, continueremo a rivedere attentamente il nostro backlog, identificando la reale domanda da parte degli utenti finali e consegnando i prodotti sulla base di questo," così ha affermato il CEO Hock Tan durante una video conferenza con gli investitori e gli analisti.

 

Conseguenze principali

Tempi di consegna prolungati

Arista Networks, uno dei principali venditori di switch per reti data center e fornitore di switch per i provider cloud, prevede che i tempi di consegna del silicone per switch verranno prolungati fino a 52 settimane.

"La filiera di fornitura non è mai stata così sotto pressione nella storia di Arista," ha detto il CEO della compagnia, Jayshree Ullal, durante la chiamata sui guadagni trimestrali. "Mettendo la cosa in prospettiva, al momento dobbiamo pianificare tempi di consegna di 52 settimane per alcuni componenti. Il COVID ha determinato una carenza di substrate e wafer, riducendo inoltre la capacità di assemblaggio. I nostri produttori a contratto stanno subendo significativa volatilità a causa del cambiamento degli ordini da paese a paese per il COVID. Stiamo ovviamente lavorando in stretto contatto con i nostri fornitori strategici per migliorare la pianificazione e la consegna."

Anche Hock Tan, CEO di Broadcom, ha ammesso, durante una chiamata sui guadagni trimestrali, che la compagnia "ha iniziato a prolungare i tempi di consegna." Ha inoltre detto, "parte del problema è dovuto al fatto che i clienti stanno richiedendo più chip e lo stanno facendo chiedendo tempi di consegna più veloci del solito, sperando di attutire i problemi della filiera di fornitura."

Costi elevati

Vertiv, uno dei principali venditori di attrezzature per l'alimentazione e il raffreddamento dei data center, ha reso noto che è stato necessario ritardare i tempi preventivati dei "programmi di ottimizzazione del footprint" a causa dell'offerta limitata. Il CEO della compagnia, Robert Johnson, ha affermato, durante una chiamata sui guadagni trimestrali, "Abbiamo deciso di posporre alcuni di questi programmi."

Le limitazioni alla filiera di fornitura e l'inflazione crescente potrebbero causare "alcuni aumenti nei costi non preventivati sul breve termine" ha detto, "Dividere le spese con i nostri clienti potrebbe essere parte della soluzione.

"I prezzi saranno decisamente più alti per molti dispositivi che richiedono un semiconduttore," ha commentato David Yoffie, professore presso la Harvard Business School, il quale ha trascorso quasi tre decadi nel consiglio d'amministrazione di Intel.

 

Conclusione

Non vi è modo di prevedere come la situazione si svilupperà e, cosa più importante, quando domanda e offerta torneranno in una situazione normale. Vi sono diverse opinioni riguardo alla fine della carenza di chip. Il CEO del produttore di chip STMictro ha stimato che terminerà entro l'inizio del 2023. Il CEO di Intel Patrick Gelsinger ha affermato che potrebbe durare ancora due anni.

In quanto provider di soluzioni e servizi di rete high-tech, FS ha lavorato attivamente con i nostri clienti per aiutarli a pianificare, adattarsi e superare le sfide provenienti dalla filiera di fornitura, nella speranza di uscire presto fuori da questa crisi. Sicuramente non possiamo perdere la speranza, come suggerito da Bill Wyckoff, vice presidente del fornitore di attrezzature tecnologiche SHI International, "Non siamo di fronte a una situazione da 'tutto è perduto'. Vi sono modi e mezzi per mantenere l'approvvigionamento e rimettere i piani sotto controllo se si lavora con i giusti partner."

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